Imi Lichtenfeld – Grundlæggeren af Krav Maga

Imi Sde-Or (tidligere, Imrich Lichtenfeld) blev født i 1910 og var ungarsk jøde. Han voksede op i Bratislava i Slovakiet, hvor hans far Samuel Lichtenfeld arbejdede som politiinspektør.

Samuel Lichtenfeld ejede et træningscenter, hvor der bl.a. belv undervist i selvforsvar. Samuels indflydelse på Imi gjorde, at Imi blev en meget succesfuld bokser, bryder og gymnast, og han konkurrerede både nationalt og internationalt.

Krav Maga – Skabt til virkeligheden

Midt i 1930’erne truede anti-semitiske grupper den jødiske befolkning i Bratislava. I den forbindelse blev Imi den ukronede konge for omkring 100 unge jødiske mænd, boksere og brydere. Sammen rejste de sig mod de anti-semitiske bander, og forsvarede de jødiske kvarterer. Det var gennem disse mange gadekampe, at Imi fandt ud af, at sportskamp havde meget lidt at gøre med det, der var behov for, når han kæmpede med livet som indsats. Han begyndte derfor at undervise sine venner i denne mere realistiske tilgang til kamp og selvforsvar.

Det hjem, Imi kom fra, hans fars undervisning, kampsporten, gadekampene og hans naturlige talent gjorde Imi i stand til at udvikle en serie af praktiske selvforsvarsteknikker anvendelige i livstruende situationer. De var alle baseret på et fundamentalt princip, når det kommer til realistisk selvforsvar; at gøre brug af naturlige bevægelser. Han fandt ud af, at disse teknikker blev yderst effektive, når man samtidig gjorde brug af effektive og hurtige modangreb.

Rejsen til Israel

I 1940 var Imi nødt til at flygte fra sit hjemland grundet nazisternes besættelse af det centrale Europa. Destinationen var det britiske mandat, Palestina. Han nåede med den sidste afgang på den ulovlige flygtningenbåd Pencho, der forliste på de Dodekanesiske Øer i Grækenland. Her blev han og de andre skibsbrudne reddet af briterne, som tog dem med til Ægypten. Her skulle han og de andre kæmpe for den britisk superviserede Tjekkiske Legion i Nordafrika.

Kort efter blev Imi inviteret indenfor i den militære organisation Hagana efter, at ledelsen i Hagana hurtigt øjnene op for Imi’s evner og opfindsomhed. Hagana fungerede som forsvarsmagt inden staten Israel blev dannet.

Militær nærkamp

I 1944 begyndte Imi at undervise soldater i hans kernekompetencer: Fysisk træning, svøming, knivkamp samt forsvarsteknikker mod knivangreb. I denne periode underviste Imi flere specialenheder under Hagana og Palmach (kampeneheden under Hagana og kernen til specialehederne under IDF – Israeli Defense Forces), enklusiv Pal-Yam og flere politienheder.

I 1948, da Israel blev dannet, blev Imi Lichtenfeld udpeget som chefinstruktør for den fysiske træning og nærkamp (Krav Maga) på IDF’s kampskole. Her tjente han Israel i 20 år, hvor han udviklede og rafinerede sin unikke metode for selvforsvar og nærkamp.

I 1964 forlod Imi IDF. Han begyndte at undervise civile i Krav Maga og tilpassede teknikkerne, så menigmand kunne lære hans tilgang. Han åbnede to skoler. En i Tel-Aviv og en i Netanya. Hans metoder var udviklet, så de passede til alle – mænd og kvinder, drenge og piger. Alle, der kunne få brug for at skulle redde deres liv med mulighed for at minimere sine skader.

En fighter og en gentleman

Imi døde i 1998. Han blev 88 år. Helt frem til sine sidste dage var Imi aktiv i udviklingen af Krav Maga teknikker, koncepter og undervisningsmetoder i tæt samarbejde med sin nærmeste assistent, Eyal Yanilov. Imi gjorde altid et stort nummer ud af at promovere sine universelle principper om respekt for andre, at undgå unødig eller uberettiget magtanvendelse, beskedenhed, ydmyghed, fredelig adfærd, at hjælpe dem, der ikke selv kan, og streng overholdelse af fairplay.

Du kan finde en mere detaljeret beskrivelse af Imi’s liv og arbejde i bøgerne, han skrev sammen med Eyal Yanilov.

Principperne og værdierne undervist af Imi bliver i dag viderebragt af Eyal Yanilov og Krav Maga Global.